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Multilingual Family Interview: French/American/ Spanish Family in the USA

by Adrienne
Multilingual Family Interviews

Each month, we share a multilingual family interview from a family around the world. The interview shares their story as a multilingual family as well as their challenges, successes, tips and advice in language learning.

Introduce Yourself And Your Family.

My name is Nathalie. I was raised in France but my roots are deep into Spain and Algeria…I married my best friend from Alaska and together we have 4 wonderful children.

Je m’appelle Nathalie. J’ai grandis en France mais mes racines sont profondes en Espagne et Algérie. Je me suis marié avec mon meilleur ami d’ Alaska et ensemble nous avons 4 merveilleux enfants.

What Languages Do You Speak ?

My first languages are french and Spanish. I also speak english, Italian, german and a little Arabic.

Mes premières langues sont le français et l’espagnol. Je parle aussi anglais, Italian, allemand, et un petit peu d’arabe.

Are You Teaching Your Children These Languages ?

We speak french/english and Spanish on a daily basis. My children are really interested in sign language and Chinese.

Nous parlons français, anglais et espagnol tous les jours. Mes enfants sont très intéressés au language des signes et chinois.

Do You Homeschool, If So, How Do You Incorporate The Languages Into Learning ?

I homeschool my 4 children.We incorporate french and Spanish through reading books in those languages. 

On fait l’école à la maison avec mes 4 enfants. Nous incorporons  le français et espagnol grace aux lectures de livres en ces langues.

Learning about catepillars

What Have Been Challenges So Far ?

One of the biggest challenges is to find books in french where we live. And also to find people with whom they can practice their french.

Un des plus grands défis est de trouver des livres en français là où nous vivons. Et aussi de trouver des gens avec qui ils peuvent pratiquer leur français.

Tell Us About Some Of Your Successes.

Some signs of success is when I hear my children sing songs in french or Spanish. Or when we meet someone that speaks those languages and my children are able to understand and speak back to them. Or when I see them reading a book in French or Spanish. 

My daughter specially loves the different languages. She now wants to learn Chinese, Arabic and sign language…so I can see the benefits of how the languages can broaden the mind and sparkle new interests.

Certains signes de succès est quand j’ entends mes enfants chanter des chansons en français ou en espagnol. Ou aussi quand on rencontre quelqu’un qui parle ces langues et ils sont capables de comprendre et avoir une conversation avec eux. Quand je les vois lire un livre en français ou en espagnol.

Ma fille en particulier aime les différentes langues. Elle veut maintenant apprendre le chinois, l’arabe et le language des signes…je peux donc voir les avantages de connaitre d’autre langues et comment cela peut susciter des nouveaux intérêts…

What Is Some Advice You Would Like To Offer To Other Multilingual Families ?

If I could make any suggestions….I would say trying to be consistent is key…even if it is exposing the children to the minority language 5-10 minutes a day is better than one hour a week.

 Try to make it fun! Learning a language is not a chore…it can be fun! Sing songs, listen to a story, watch a movie, play board games using the target language.

Si je pouvais donner une suggestion , je dirais que d’essayer d’être consistant est un aspect clef…même si ce n’est que 5-10 minutes par jour, cela est mieux qu’une heure par semaine.

Essayer de le rendre drôle. Apprendre une langue n’est pas une corvée…ça peut être amusant! Chanter des chansons, écouter une histoire, regarder un film, jouer à des jeux de sociétés en utilisant la langue qu’on veut apprendre.

Name Up To 3 Resources You Find Useful For Your Family.

Some resources that our family uses and that we love…

  • The site jw.org  has videos and articles for kids and families in more than 1000 languages!
  • The Public Library has books and ebooks in Spanish and also Spanish Story-times.
  • Youtube…We listen to french and Spanish stories.
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Quelques ressources que notre famille utilise et aime beaucoup…

  • -Le site jw.org des vidéos et articles pour les enfants et les familles en plus de 1000 langues!
  • -La bibliothèque publique a des livres en espagnol et aussi des sessions d’histoires en espagnole.
  • -Youtube…Nous écoutons des histoires en français et espagnol.
Planting “seeds of quarantine” to share with neighbors

Which Language Would You Recommend Someone To Learn And Why ?

-The language I would recommend learning…it depends on where you live or where you would like to travel to…Chinese is a really practical one of course because you can use it wherever you go…and since it is so hard to learn, it is a good one to learn early on…

-La langue que je recommande…Cela dépend d’où tu habites ou d’où tu aimerais voyager…Le chinois est une langue très pratique car tu peux l’utiliser où que tu ailles…et comme c’est une langue si difficile à apprendre, c’est une bonne langue à apprendre quand on est jeune!

Our family loves to connect with other families that share our same values and goals… My daughter started a Youtube Channel for reading stories in French, Spanish and english.  You can find the stories in youtube.com under “sheysheyland”

Notre famille aime connecter avec d’autres familles qui partagent nos valeurs et objectifs…Ma fille a commencer une chaine de Youtube pour lire des histoires en français, espagnol et anglais. Vous pouvez les trouver sur youtube.com “Sheysheyland” 

My name is Nathalie, I was born in Switzerkand and raised in France. My father is Algerian and my mother spanish. I moved to Spain when I was 15. I always had a love for learning languages and being able to communicate with people from different backgrounds. I love to travel, and during one of my trips to Peru I met my husband from Alaska. Together we were able to travel to Europe, Africa, Asia, Dominican Republic and finally moved to Alaska where we had our 4 children. Now that we havd a family we try to instil the love for different cultures and languages in our children…

You can find Nathalie on Instagram at @nathonaturel

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